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【明報專訊】美國蘋果公司兩個機構股東上周六(6日)發表公開信,要求蘋果公司正視兒童沉迷玩手機對心理健康的影響,呼籲改善。這種投資者重視公眾健康優於經濟回報的情况甚為罕見。公開信憂慮,蘋果若不着手解決這些問題,商譽與股價都可能受損。

提出訴求的股東是對冲基金Jana Partners,以及全美最大的公共年金計劃「加州教師退休基金」(CalSTRS)。兩個組織合共持有價值約20億美元(約156億港元)的股份,佔蘋果公司股份不足1%。Jana Partners素以推動其投資的公司改革財務著稱,而公開關注社會權益議題尚屬首次。

倡更新軟件限制使用時間

公開信要求蘋果更新軟件工具,讓家長限制兒童使用智能手機的時間,同時協助研究過度使用智能手機如何影響心理健康。信中寫道:「明顯地蘋果有需要為家長提供選擇和工具,確保年輕的用家以最佳的方式使用產品。現在就解決這方面問題,對所有投資者有長遠利益。」信中表示,外界對於精神健康的關注情况,最終會導致政策上的反彈,並影響蘋果公司長遠的收益表現。

蘋果的智能產品目前亦提供數項家長管理措施,包括利用智能裝置購物前要取得父母同意、使用個別應用程式、讀取內容和數據使用量的限制。投資者續稱,蘋果公司能夠擔當關鍵角色,以令業界關注下一代的健康和發展是有利業務和正確的事。

近年有學者、家長,甚至有份開發iPhone的人,都開始關注青少年沉迷使用智能手機的問題。他們關注青少年抑鬱和自殺率上升,憂慮手機會取代傳統人類的溝通方法。科技巨擘如Google、facebook、Snapchat和亞馬遜等,亦要面對其服務滲透人們每日生活所帶來的問題。

專家:「i世代」心理健康處危機邊緣

Jana Partners和CalSTRS一方面呼籲蘋果公司提供更多措施防止兒童沉迷玩手機,同時與聖迭戈州立大學的心理學教授特文格(Jean Twenge)研究兒童使用手機上癮的問題。他們認為青少年玩手機的時間應受限制,而公眾健康政策未能有效達到此目的。特文格創造出了「i世代」(iGen)一詞,指對智能手機上癮的兒童這新一代人。特文格去年在《大西洋月刊》(The Atlantic)的一篇文章中寫道﹕「不誇張地說,i世代正處於幾十年來最嚴重的心理健康危機的邊緣……很多問題可以追溯到他們的手機。」

年輕人的手機成癮問題在美國日益引發關注,家長紛紛表示孩子們無法放下手機。非牟利機構常識媒體(Common Sense Media)2016年民調發現,美國半數青少年認為自己沉迷手機,並覺得有必要立即回覆手機信息。

世界衛生組織更計劃將「電玩失調」(Gaming disorder)加到國際疾病分類(International Classification of Diseases)2018年版本之中,正式將打機成癮歸入精神健康問題。

(金融時報/華爾街日報/彭博社)

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